小雷至今依然记得,在2016年第一代小米MIX发布时,那几乎没有边框的全面屏设计为我们带来了多少惊喜。遗憾的是,小米MIX系列的发展并非一帆风顺。在实验性的小米MIX  Alpha石沉大海之后,小米MIX系列在过去的一年中陷入沉寂。作为小米冲击高端市场的代表作,小米10、小米11系列都取得了相当亮眼的销量成绩,不过,米粉更期待的小米MIX系列却一直没有下文。


3月30日晚,在小米春季发布会下半场,雷军正式发布了小米MIX FOLD折叠旗舰。这款产品的推出,代表着多年未曾更新的小米MIX系列首次回归。然而,小米MIX FOLD和过往的MIX系列产品有所不同,这款产品在屏幕形态上没有创新,单纯的折叠屏设计根本不足以支撑MIX系列“探索未来”的身份。


image.png


好消息是,根据多方消息,今年的小米MIX系列不仅有折叠屏新机,同时还将推出一款常规形态的数字旗舰机型。在期待之余,小雷确实有点担忧,在手机屏幕形态不断趋同的现在,小米MIX 4真的能给我们带来耳目一新的观感吗?


完完整整,一块好屏


要说小米MIX系列的根基是什么,那自然还得是屏幕形态。自小米公司提出全面屏概念以来,已经有将近四年时间了。从前置摄像头移到手机下方,到刘海屏、水滴屏、挖孔屏等异形屏,再到滑盖设计、弹出设计、环绕屏设计,对于如何实现真正的全面屏,小米一直保持着旺盛的求知欲。


遗憾的是,因为前置摄像头的存在,目前市面上的全面屏设计都存在着不少弊端。将前置摄像头移到手机下方导致下巴太大、滑盖弹出设计不仅更加易坏,还会导致机身过重、大部分异形屏观感不佳。想要生产出理想中的全面屏设计,就必须解决摄像头这一技术难题。


571f26a90a2b46d8af4c8d4695aa5840.png


目前,想要做到“真全面屏”,最好的解决方案就是屏下摄像头。事实上,小米早就对屏下摄像头技术有所研究。2019年6月,小米时任总裁林斌曾在微博上放出了一段屏下摄像头测试机的视频,同时还发布了一条屏下摄像头的科普贴,给广大米粉留下不少想象空间。


随着时间流逝,2020年底,小米正式公开了第三代屏下摄像头技术。按照官方说法,该技术已经达到小米标准的可量产水准,采用该技术的新产品有望在今年正式量产。从时间来看,小米MIX 4很可能首发小米第三代屏下摄像头技术,成为屏下摄像头的先行者。


8b553cec4ef14d70845ec74cf73898f3.jpg


屏下相机的好处,其实大家基本都知道了。正如前些日子曝光的小米MIX 4渲染图所示,在没有采用额外机械结构增加重量、没有挖孔导致屏幕变形的情况下,屏下相机和四曲面玻璃的正面观感实在是相当惊人。如图所示,整块屏幕被 “拉伸铺平”在整个前面板上,如果小米MIX 4的实机真的能够做到这个水平,给用户带来的震撼可能比小米MIX出炉时还要夸张。


新建项目.png


当然,新鲜出炉的技术大多都有不足。去年9月,中兴推出了全球首款配备屏下相机的“真全面屏”手机——中兴Axon 20 5G,这款产品将目前屏下相机存在的问题一一暴露出来。


首先,因为透明副屏和主屏分开的缘故,屏幕这两部分会出现亮度、色温的差异,最终导致显示效果不一,影响观感。其次,为了保证相机通透度,中兴Axon 20的透明区域和屏幕其他部分分辨率不一致,形成明显的观感差异。再次,不管副屏怎么透明化,前置摄像头的前面还是覆盖着一层玻璃,这会导致前置拍照时出现雾化、炫光的效果,如下图所示。对小米而言,第三代屏下相机能否解决目前的痛点,让屏幕显示效果更加精细,自拍成像更加清晰才是关键。


image.png


技术能力,或超预期


当然,除了屏幕形态以外,小米能在MIX 4身上堆多少黑科技同样非常令人关注。首先可以期待的,就是今年年初官宣的隔空充电技术。考虑到隔空充电与小米MIX 4的开发时间有重叠的可能,隔空充电很可能是小米为MIX 4“量身定做”的充电技术之一。不管怎么说,隔空充电对手机充电的体验都有着革命性的意义,很可能会成为MIX 4的“独门绝技”。



其次,无线充电功率的成倍提升,同样是值得关注的技术焦点。在无线快充量产技术上,小米一直处于手机行业的领先地位。小米MIX 2S抢先使用7.5W无线快充,小米MIX 3支持10W无线快充。到了2020年10月,小米更是一举推出80W无线快充技术。尽管小米11 Ultra没能用上,但从技术研发的时间点来看,小米MIX 4支持80W快充的可能性着实不低。


146f8f991d424238b1be06907d834bb0.jpg


最后,影像能力的提升同样值得一提。在MIX FOLD上,小米带来了两大创新,分别是通过液态薄膜变换焦段,实现长焦和微距二合一的液态镜头以及由小米自主研发,可以改善对焦、白平衡和曝光性能的ISP芯片——澎湃C1。遗憾的是,小米MIX FOLD搭载的是去年的三星HM2传感器,如果小米MIX 4将主摄更换为三星GN2传感器的话,影像能力或将再上一层楼。


image.png


技术研发,是手机厂商保持核心竞争力的关键。一直以来,小米在技术研发方面投入的努力虽然不能说少,但是对比其他厂商确实不够突出。正如小米技术委员会主席崔宝秋所说,小米此前长期被人认为是营销公司、组装厂,认为小米没有核心技术,而这种认识是需要通过产品逐步改变的。作为小米“黑科技”的代表,小米MIX 4就是一次很好的展示机会。


重铸MIX荣光,我辈义不容辞


对小米而言,MIX系列的存在非常关键。近些年来,小米的口号一直是冲击高端市场。遗憾的是,小米真正的高端旗舰——小米MIX系列,却因为各种原因,陷入了接近两年的停滞。小雷觉得,小米MIX系列绝对是众多小米系列机型中最具高端气息的产品。小米想要站稳高端市场,那么MIX系列理应重出江湖,重铸小米“黑科技”的荣光。


当然,小米迟迟没有推出MIX系列的新品,自然有其原因所在。MIX 3销量不尽如人意,MIX Alpha无法顺利实现量产,接二连三的失利让MIX系列的风评变得非常危险。如果在这种形势下贸然推出MIX 4,万一产品再度爆冷,这样的新品无异于压垮MIX系列的最后一根稻草。因此,MIX 4应该搭载哪些技术、要在何时推出、以什么形式亮相?这都成为了小米过去两年内必须面对的难题。


5215d9dbc0ed46179dfdd0052dee6bdf.png


过去两年时间,手机市场发生了翻天覆地的变化。从屏下相机、自研芯片、高速有线/无线快充,小米正在不断积累着自身的技术。昔日手机市场霸主的落寞,让小米的试错成本不断下降。新技术的不断涌现,让很多概念机得以走向量产,为手机厂商带来了更加广阔的发挥空间。完善这些技术,重整小米MIX系列,占据目前空出来的高端手机市场,正是小米当前的首要目标之一。


可以想象的是,小米MIX 4面临的挑战会比前辈们更大。和2016年不同,在2021年,可以说所有知名手机厂商都给自家的手机用上了“全面屏”设计,整个手机市场的设计方向都在趋同化。小米MIX 4能够重现当年MIX的辉煌,成为小米再度冲击高端市场的一把利剑吗?只有实际产品出来那天我们才能知晓。