写作AirTag,用作MFi。

终于,在前几天的发布会上,苹果「官宣」了自己的防丢蓝牙追踪器AirTag,结束了「AirTag下一次马上出」这一持续多月的爆料。简单来说,AirTag是一个硬币大小,内置电池和扬声器的蓝牙防丢器。就像用iPhone找AirPods,用Apple Watch找手机时一样,在查找App里选择事先匹配好的AirTag,就能看到这个AirTag最后一次与手机建立连接时的大概定位,同时AirTag也会发出提示声,方便用户寻找。


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作为苹果生态中的产品,和其他品牌的防丢器相比AirTag自然也有自己的专属技能:与搭载U1芯片(用于空间感知的超宽频芯片)的手机配合使用时,只要AirTag在手机的探测范围内,手机可以显示出AirTag的精确位置,甚至可以给出AirTag与iPhone之间的精确距离,可以说把「防丢器」三个字诠释得淋漓极致。


除了使用体验外,AirTag的官方售价也「果味十足」——AirTag单件售价为229元人民币,四件套装售价779元人民币,约合每个194.75元,售价比不少第三方防丢器,甚至是蓝牙手环都要高。


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除了不便宜的AirTag和不便宜的官方配件外,苹果还推出了三款精致奢华的AirTag Hermès,三种型号分别叫「钥匙扣」「包饰」和「行李牌」,售价分别为2599、2199和3299元。虽然AirTag和AirTag Hermès在功能上没有任何区别,但考虑到这三款AirTag采用了「标志性的Clou de Selle蚀刻」,相信一定能带来非凡体验。


但是不是一定要买苹果的AirTag才能使用iPhone查找防丢器呢?显然不是。苹果前段时间就已经向第三方品牌开放了查找App的API,采用了对应MFi协议的蓝牙防丢器都可以添加到苹果的查找App中。即使你用的不是MFi蓝牙防丢器,第三方品牌自己的App也可以提供对应的查找服务。


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既然市面上有更好、更便宜的同类产品,苹果的AirTag真的有人会买吗?苹果大费周章推出AirTag又是为了什么呢?


AirTag能重振防丢器市场


其实在我看来,AirTag在防丢器市场中的竞争力几乎为零:AirTag不仅售价高昂,而且功能上也不如第三方产品来的丰富:第三方产品不仅性价比更高,不少型号甚至还配备了双向寻找的功能——按下防丢器上的按钮后,手机会发出声音,方便用户双向寻找。


无论从功能还是价格的角度考虑,我认为AirTag都无法像AirPods那样在短时间内获得市场领导地位。但这并不意味着AirTag注定以失败收场,与之相反,AirTag很可能会成为防丢器市场兴起的第一个里程碑。


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就像Windows平台的二合一平板电脑一样,防丢器这类产品在智能手机早期就已经出现。但因功耗大,链接差、没有培养用户习惯等原因,防丢器市场一直不温不火。这种不温不火的局面也让防丢器市场开始「固化」,像Tile这样有财力的品牌占据了领导地位,而无数资金匮乏的小品牌则经不住损耗、草草离场。单一化的防丢器市场让Tile放下了戒心,也停下了创新的脚步。


但苹果AirTag的出现有望像当年Surface一样为防丢器市场带来新鲜血液,以苹果的行业号召力重振「死水」一样的防丢器市场。AirTag的加入也可以带动第三方品牌推出不同档位的防丢器,像AirPods一样「盘活」防丢器市场。


防丢只是引子,MFi才是重点


对苹果自己而言,AirTag不仅是一个单独的硬件,同时也是一个全新标准的「官方样品」。就像为iPhone准备的MagSafe周边一样,苹果的查找App也有一套自己的MFi协议,第三方产品需要通过MFi认证才能添加到苹果第一方的App中,成为苹果生态的一部分。为了吸引第三方品牌加入「查找」生态,苹果需要一个来自第一方的「样品」给第三方品牌做示范。


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给第三方品牌做范本,才是苹果发布AirTag的真正目的。


通过主动拉开价格差的方式,AirTag不会对加入苹果生态的第三方追踪器造成威胁。除此之外,AirTag也能带动第三方品牌,一同构建苹果的「查找」生态,并成为「苹果生态」的一份子,提高苹果产品的竞争力。


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除了给第三方品牌引路,AirTag也能作为苹果UWB技术的试验田,为iPhone的UWB芯片探索更多使用场景。当然了,因AirTag只适用于苹果设备,AirTag也能当作是苹果吸引用户「入坑」的桥头堡。当一位iPad用户习惯了用AirTag查找钥匙,为了更好的生态体验选择一台iPhone自然也是水到渠成的事情了。